INT - Dengue

 

Redacción central / DW – Edición impresa

El brote de coronavirus que se originó en China atrae la atención mundial y la pregunta que todos se hacen es si llegará a América Latina, y cuándo. A pesar de que el virus 2019-nCoV surgió en la ciudad china de Wuhan, a miles de kilómetros del continente americano, ya hubo varias alertas, todas ellas descartadas en México, Colombia y Argentina, y todavía hay algunos casos en observación en Brasil.

Hasta el momento la letalidad del coronavirus, con más de 17.205 casos y 361 muertes en China, representa en ese país un 2,09%. Solo un caso fuera de China, en Filipinas, fue también mortal hasta la fecha. Como comparación, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta enero de 2020 el virus del ébola obtuvo una tasa de mortalidad que varía entre el 50% y el 88%. El virus de la gripe H1N1 presentó entre 2009 y 2010 un 0,02% de casos mortales. El MERS registró 2.494 casos en 2012 y un 34,40% de fallecimientos. En 2013, la gripe aviar (H7N9) tuvo un 39,30% de muertes entre 1.568 contagios.

Sin embargo, el avance del coronavirus en Asia es tan veloz que muchos especulan con que pronto podría llegar a Latinoamérica. Frente a esto, que por ahora es solo un gran temor, otras varias infecciones cobran vidas día a día en la región actualmente y desde hace décadas.

La tuberculosis se mantiene en todo el continente americano con 280 mil casos por año en el siglo XXI. La malaria regresa a unas cuantas zonas tropicales, con Venezuela a la cabeza en 2017, según la OMS.

Aumento exponencial del dengue en Latinoamérica

Pero la enfermedad que más preocupa por estos días en América Latina es la fiebre del dengue, que alcanzó allí su máximo histórico y avanzó exponencialmente en las últimas décadas. Es ahora la dolencia viral transmitida por mosquitos que más rápidamente se propaga por todo el planeta, y tanto la ONU como estudios científicos alertaron sobre los efectos del calentamiento global, ya que este propicia una mayor supervivencia y una proliferación más rápida de los mosquitos del género Aedes, transmisores de la enfermedad.

Los casos confirmados de dengue en América Latina y El Caribe entre 2019 y 2020 llegaron a 3.095.821. Hubo 1.530 muertes, según la Organización Panamericana de la Salud (OPS). La tasa letal de esa enfermedad fue en 2019 del 0,049%. Esas cifras son las más altas desde 1980, cuando se registraron 65.523 casos en todo el continente. El segundo año con la mayor cantidad de registros de dengue fue 2015, con 2.415.693.

Según el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS, Marcos Espinal, “la región atraviesa un nuevo período epidémico de dengue con un incremento notable de casos”. Ya en el mes de enero de 2020, más de 125 mil personas se contagiaron, y al menos 27 murieron en toda la región.

Datos

Paraguay y Honduras son los países con los más altos índices de enfermos con dengue.

Bolivia contabilizó 16.193 casos en 2019 y al menos 23 decesos. Comenzó el 2020 con 2.143 contagios.

El virus es transmitido por los mosquitos, por lo cual las medidas sanitarias más urgentes son las campañas de prevención.

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